MEJORANDO EL ARROZ BRASILEÑO

Sociedad Americana de Agronomía

 

La producción de arroz en Brasil es una industria multimillonaria. Emplea a cientos de miles de personas, directa e indirectamente.

Dada la importancia del cultivo de arroz en Brasil, los investigadores están trabajando para desarrollar variedades mejoradas de arroz.
“Estamos buscando variedades de arroz que satisfagan a los agricultores, la industria y los consumidores”, dice el investigador Ariano Martins de Magalhães Jr.

Un nuevo estudio explora el progreso de la Corporación Brasileña de Investigación Agrícola (Embrapa) en los últimos 45 años. Los cultivadores de cultivos desarrollaron variedades de arroz con mayores rendimientos y una mejor sostenibilidad. Magalhães es uno de los autores de Embrapa del estudio.

“Evaluamos si los métodos utilizados en los programas de mejoramiento nos están ayudando a alcanzar nuestras metas”, dice. “El estudio también nos ayudará a desarrollar estratégicamente y lanzar nuevas variedades en el futuro”.

Según el estudio, el programa de mejora de Embrapa ha resultado en ganancias de rendimiento significativas. Durante 45 años, el rendimiento de grano mejoró entre 0.62-0.73% cada año. Eso se traduce en miles de libras en mayor rendimiento para los agricultores.

El programa de mejoramiento también ha desarrollado variedades de arroz con una altura y tiempo de floración reducidos.

“La altura de la planta es un factor importante para los cultivos de arroz”, dice Magalhães. “Esta arquitectura de plantas ( plantas más cortas ) permitió que el potencial de rendimiento de arroz se duplicara para fines de la década de 1970”. En 1972, la planta promedio tenía alrededor de 38 pulgadas de alto. Para 2016, la altura promedio de la planta era de aproximadamente 32.5 pulgadas.

Mejorando el arroz brasileño
Espectáculos tecnológicos de cultivares de arroz. Estación Experimental Lowland / Embrapa Capão do Leão / RS / Brasil. Crédito: Ariano de Magalhães Júnior.

 

 

Los criadores también intentaron reducir el tiempo de floración de las variedades de arroz. “Las variedades de floración temprana son deseables porque necesitan menos agua y otros recursos”, dice Magalhães. “Estas variedades también permiten una mayor flexibilidad en la siembra y la cosecha”.

Según el estudio, el tiempo de floración se redujo en alrededor de 9 días durante 45 años. Le tomó 97 días para que la mitad de la cosecha de arroz floreciera en 1972. En 2016, la mitad de la cosecha florece en 88 días.

Los investigadores también demostraron que las variedades de arroz que maduran más rápido podrían ser de alto rendimiento. “Anteriormente, el paradigma era que las variedades de arroz que tardaban más en madurar tendrían rendimientos más altos”, dice Magalhães. “En este estudio, es evidente que algunas variedades, que maduran en 118 días, son más productivas que algunas variedades más antiguas que maduran en 130 días”.

Los investigadores también buscan variedades de arroz que usen recursos naturales, como el agua, de manera más eficiente.

Eso es importante porque más del 70% del arroz cultivado en Brasil se riega. Dos estados del sur, incluido Rio Grande do Sul, representan la mayor parte de la producción de arroz irrigado.

“Las variedades de arroz que necesitan menos insumos pueden brindar sostenibilidad”, dice Magalhães.

Cuarenta y cinco años es mucho tiempo, pero Magalhães dice que la duración del estudio es importante. “Estamos probando si los esfuerzos de mejoramiento de plantas han sido eficientes o no a través de los años. Cuanto más tiempo se analiza el marco de tiempo, más sólidos son los datos y los hallazgos”.

Tener datos confiables y robustos es importante. “La reproducción de plantas es un proceso costoso”, dice Magalhães. “Requiere tiempo, trabajo duro e inversión”.

Cada error en el proceso de toma de decisiones puede generar enormes pérdidas para los interesados. Los errores pueden ser irreversibles en un corto espacio de tiempo. “Es extremadamente importante monitorear la eficiencia de los programas de reproducción”, dice Magalhães. “De esa manera podemos analizar críticamente nuestro progreso. También podemos planificar nuevas acciones y estrategias para desarrollar y liberar nuevas variedades”.

Lea más sobre este trabajo en Crop Science . Antonio Costa de Oliveira también trabajó en el proyecto, una colaboración con investigadores de la Universidad Federal de Pelotas.

 

 

Más información: Eduardo Anibele Streck y otros, Progreso genético en 45 años de cría de arroz irrigado en el sur de Brasil, Crop Science (2018). DOI: 10.2135 / cropsci2017.06.0383

Información de: phys.org