FEROMONAS EN LA LUCHA CONTRA LAS PLAGAS

Hoy en día, todo el mundo conoce los efectos tóxicos de los insecticidas convencionales que se utilizan para proteger a las plantas de los insectos plaga. Los insecticidas son perjudiciales para el agricultor que los rocía en el campo y para los insectos polinizadores, por ejemplo, las abejas; y los residuos de insecticidas en frutas y verduras son perjudiciales para el consumidor. Pero, ¿hay formas más seguras de proteger las plantas de los insectos plaga?

 
 
 

Uno de los métodos más prometedores es la interrupción del apareamiento, donde se liberan pequeñas cantidades de feromonas sexuales de insectos en el campo para evitar que los machos encuentren a las hembras de insectos. De esta manera, las hembras no se fertilizan y no pueden poner huevos que se convierten en larvas comiendo las plantas. La tecnología es simple y efectiva, pero hasta ahora bastante costosa.

A través del proyecto OLEFINE, financiado con fondos comunitarios, científicos del Centro de Biosustentabilidad de la Fundación Novo Nordisk, DTU, resolverán este problema fabricando feromonas tan baratas que se convertirán en una alternativa asequible a los insecticidas. Actualmente, las feromonas se producen por síntesis química, que es un proceso costoso y contaminante. Los científicos de Novo Nordisk utilizarán la biotecnología para producir feromonas a bajo costo por fermentación, de la misma manera que la insulina se produce para el tratamiento de la diabetes y se producen enzimas para el detergente para la ropa.

“Las feromonas actualmente no se utilizan ampliamente para la protección de cultivos en hileras de menor valor, como el maíz o la soja, debido al alto costo. Nuestro objetivo es producir feromonas por fermentación, que es potencialmente una ruta mucho más barata que la síntesis química, y hará que las feromonas también son asequibles para la protección de cultivos en hileras “, dice la investigadora principal del Centro de Biosustentabilidad de la Fundación Novo Nordisk, DTU, Irina Borodina.

 

 

Pide una acción urgente

Una de las plagas que se atacan es el gusano cogollero que representa una gran amenaza para la seguridad alimentaria y el comercio agrícola. El gusano cogollero, llamado así porque se abre camino a través de la mayor parte de la vegetación en su camino a medida que avanza entre cultivos, es nativo de América del Norte y del Sur, pero fue identificado por primera vez en África el año pasado.

“Los agricultores africanos han tratado de tratar esta plaga con insecticidas, pero la plaga se ha vuelto resistente, por lo que hay una necesidad urgente de una solución porque de lo contrario la gente se morirá de hambre. El principal desafío en este momento es reducir el costo de la tecnología para que los agricultores La mayoría de las aplicaciones usan dispensadores aplicados a mano y eso no es realmente escalable. Todavía es demasiado caro “, según Irina Borodina.

Varios socios industriales, incluidos BioPhero, Novagrica, ISCA y Biotrend, ahora participan en el proyecto OLEFINE para hacer que las feromonas sean una alternativa asequible a los insecticidas, contribuyendo así a una economía más sostenible y baja en carbono mediante una menor dependencia de los procesos petroquímicos.

Al mismo tiempo, muchas grandes compañías de insecticidas están monitoreando el desarrollo actual. Nuevos datos han revelado que muchos de los insecticidas que ya están en el mercado son más tóxicos de lo anticipado, y recientemente la UE acordó que uno de los insecticidas más ampliamente utilizados en el mundo será prohibido en todos los campos dentro de seis meses, para proteger a los salvajes y domesticados abejas que son vitales para la polinización de cultivos. Además, un nuevo estudio afirma que el glifosato, un químico que se encuentra en el “herbicida” más utilizado en el mundo, puede tener efectos desestabilizadores sobre el desarrollo sexual, los genes y las bacterias beneficiosas del intestino a dosis consideradas seguras.

Según Irina Borodina, estos ejemplos son solo los primeros indicadores que demuestran la necesidad de dejar de usar insecticidas convencionales para proteger a las plantas de los insectos plaga.

“Los registros podrían ser retirados de muchos de los insecticidas en los próximos años. Tanto las empresas como los agricultores son conscientes de esto. Creo que lo mejor de las feromonas es que sirve tanto para el propósito de los agricultores de salvar sus cultivos como para contribuir a Los polinizadores, las aves y otros animales no se ven directamente afectados por las feromonas y los ecosistemas locales, por lo que se benefician en términos de biodiversidad preservada de organismos benéficos “, dice.

Las bio-feromonas desarrolladas como parte del proyecto OLEFINE reemplazarán los pesticidas en el manejo de las principales plagas de la uva, la soja y el algodón. Las investigaciones indican que más del 90% de los insecticidas rociados alcanzan un destino distinto a su especie objetivo porque se extienden por campos agrícolas enteros.

 

La educación es crucial

Es absolutamente esencial que los agricultores, especialmente en los países del tercer mundo, reciban educación sobre cómo usar las feromonas. Cuando los agricultores rocían el campo, están acostumbrados a ver los insectos, pero ese no es el caso cuando se aplica el método de interrupción del apareamiento.

Este es uno de los mayores desafíos en la transición de los insecticidas convencionales a las feromonas. No solo tiene que competir en precio, la gente también necesitará educación.

Pero Irina Borodina se mantiene optimista.

“Mi marido sigue comprando estos productos ecológicos que son realmente caros, pero me encantaría que nuestro proyecto pudiera ayudar a que estos productos estén disponibles para más personas. Para tener éxito en reducir el costo, solo necesitamos ser realmente inteligentes y un poco afortunados. con lo que hacemos. Tenemos que usar toda la fantasía y el conocimiento que tenemos “, enfatiza.

 

Proporcionado por: Universidad Técnica de Dinamarca

Información de: phys.org