Científicos internacionales desarrollan plátano biofortificado en betacaroteno

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Al igual que el arroz dorado, el plátano biofortificado ha sido modificado para contener una mayor cantidad beta-caroteno proporcionando a quien lo consuma una ingesta mayor de Vitamina A. El plátano es una fruta rica en fibra, potasio y magnesio, y es uno de los alimentos básicos de los países en vías de desarrollo. Por ello las investigaciones en esta dirección están siendo de vital importancia en los últimos años. La Universidad de Tecnología de Queensland (Australia) fue pionera en trabajar en la biofortificación del plátano, y ahora junto a la Organización Nacional de Investigación Agrícola de Uganda (entidad estatal) han conseguido biofortificar una variedad local de plátano: Cavendish.

Los plátanos transgénicos de variedad Cavendish biofortificados en betacaroteno se generaron y ensayaron en campos australianos con el objetivo de alcanzar un nivel de 20 μg de β-caroteno equivalente (β-CE) por gramo de peso seco en el fruto. Para ello se insertó el gen de la enzima Fitoeno Sintasa 2A proveniente de un plátano de variedad Fe’i (MtPsy2a), lo cual dio como resultado la generación de líneas transgénicas de plátano Cavendish con niveles de betacaroteno que excedían el nivel objetivo alcanzando los 55 μg/g de β-CE.

La expresión del gen de la enzima Fitoeno Sintasa 1 (ZmPsy1) del maíz, utilizada para desarrollar la segunda variedad de arroz dorado (GR2), también dio como resultado un aumento de los niveles de betacaroteno en el plátano, aunque muchas líneas mostraron fenotipos no deseables.

Los resultados de este estudio sugieren que la activación temprana de esta enzima limitante de la velocidad en la ruta biosintética para producir el carotenoide, así como el tiempo extendido de maduración del fruto, son factores esenciales para lograr concentraciones óptimas de betacaroteno en la fruta del plátano. La tecnología desarrollada en Australia se transfiere contantemente a los investigadores públicos de Uganda, que están modificando las variedades de plátano EAHB y Sukali Ndizi, las dos más consumidas en África.

 

 

 

[FUENTE: Chilebio + Plant Biotechnology]