Mapean el genoma del maní: Permitiría aprovechar su potencial genético aún no utilizado

Los resultados del proyecto de investigación de cinco años ofrecen a los científicos de todo el mundo un mapa con el que aprovechar parte del potencial genético de la planta de maní.

Un grupo internacional de científicos agrícolas, incluidos científicos de la Universidad de Georgia (UGA) y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), han mapeado el código genético del maní. Los resultados del proyecto de investigación de cinco años ofrecen a los científicos de todo el mundo un mapa con el que desbloquear parte del potencial genético de la planta de maní.

“Mapear el código genético del maní demostró ser una tarea especialmente difícil, pero el producto final es uno de los mejores que se haya generado”, dijo Steve Brown, director ejecutivo de The Peanut Foundation (IPF). “Ahora tenemos un mapa que ayudará a los fitomejoradores a incorporar características deseables que beneficien a los productores, procesadores y, lo que es más importante, a los consumidores que disfrutan de productos de maní deliciosos y nutritivos en todo el mundo”.

 

Este descubrimiento del Consorcio Peanut Genome, un grupo de científicos de los EE. UU., China, Japón, Brasil, Argentina, Australia, India, Israel y varios países de África, brinda a los científicos la capacidad de encontrar genes beneficiosos en maníes cultivados y silvestres para uso en el desarrollo de nuevas variedades de maní. Estos rasgos pueden conducir a mayores rendimientos, menores costos de producción, menores pérdidas de enfermedades, rasgos de procesamiento mejorados, más nutrientes, seguridad mejorada, mejor sabor y prácticamente cualquier cosa que esté genéticamente determinada por la planta de maní.

“El estudio de la estructura y el orden del genoma del maní es una gran historia de detectives, donde se encuentran muchas pistas y se unen para descubrir misterios de la genética y la regulación genética. Este es un trabajo emocionante”, dijo Scott Jackson, Profesor de Ciencias Agrícolas y Ambientales de la Facultad de Ciencias Agrícolas de la UGA y co-presidente del Consorcio.

 

“La calidad e integridad de la secuencia del genoma de maní excede cualquier cosa hasta la fecha que se haya producido para una planta de cultivo tetraploide…. ¡Es mucho más completa que nuestros ensamblajes de algodón!”, dijo Jeremy Schmutz, codirector del Centro de Secuenciación del Instituto.

En 2012, la industria de maní de EE. UU, instó a The Peanut Foundation a iniciar un programa de investigación para mapear el código genético de la planta de maní. La Iniciativa Internacional para el Genoma del Maní (IPGI) resultante es el proyecto de investigación más grande jamás financiado por la industria, con un costo de $ 6 millones de dólares distribuido equitativamente entre los cultivadores, los desgranadores y los fabricantes. Los maníes son un alimento básico en las dietas de todo el mundo, desde las Américas hasta África y Asia. También son un ingrediente clave en los Alimentos Terapéuticos Listos para su Uso (RUTF) que tratan la desnutrición aguda grave, y un cultivo en el que los agricultores de los países en desarrollo confían para el bienestar económico personal y comunitario.

 

 

“Los maníes ya son más sostenibles y asequibles que cualquier fruto seco disponible hoy en día, y los consumidores los eligen por su sabor y familiaridad”, dijo Bob Parker, presidente y CEO de National Peanut Board. “No sé si alguno de nosotros puede articular plenamente lo que este avance significa para nuestra capacidad de cultivar más maníes con menos recursos para alimentar al mundo. Pero estoy emocionado de solo pensar en las promesas que tenemos por delante”.