Donde hay residuos, hay fertilizante

estudiante con gorra de béisbol trabajando con ollas llenas de lechuga en invernadero

 

 

Todos sabemos que las plantas necesitan nutrientes, especialmente nitrógeno y fósforo. Para dar un impulso a los cultivos, a menudo se colocan en los campos como fertilizante. 

 

Pero nunca hablamos de dónde vienen los nutrientes. El fósforo, por ejemplo, se toma de la Tierra, y en solo 100-250 años, podríamos estar enfrentando una terrible escasez. Es decir, a menos que los científicos puedan encontrar maneras de reciclarlo.

 

Los científicos del Colegio Tel Hai y el Instituto MIGAL en Israel están trabajando en una forma de hacer fertilizante con fósforo de una fuente poco probable: las aguas residuales de los productos lácteos.

 

Además, están tomando el elemento de las aguas residuales con otro carácter poco probable. Están utilizando las sobras que provienen de hacer agua potable limpia, que contiene el elemento de aluminio.

 

«El material que queda después de la purificación, llamado residuo de tratamiento de agua y aluminio, normalmente se lleva a un relleno sanitario para ser enterrado», dice Michael «Iggy» Litaor, quien dirigió este trabajo. “Cambiamos este material al mezclarlo con aguas residuales lácteas ricas en fósforo y materia orgánica. Luego descubrimos que puede ser tan bueno como los fertilizantes comunes «.

 

 

Lechuga Con Raíces
Residuos del tratamiento de agua cargados con fósforo recapturado de las aguas residuales de los lácteos en la zona de la raíz de la lechuga. Foto de Oren Reuveni.

 

 

Los beneficios de la práctica podrían ir más allá del reciclaje del elemento. Poner demasiado de los fertilizantes disponibles comercialmente en los campos puede afectar la calidad del agua en las cercanías.

 

«El fósforo es un nutriente importante que necesitan la mayoría de los cultivos», explica Litaor. “Sin embargo, es un recurso no renovable. Si continuamos con la tasa actual de uso, lo que tenemos puede agotarse en 100 a 250 años. También hay efectos secundarios de un exceso de fertilizante. Por lo tanto, los científicos de todo el mundo están buscando formas simples y asequibles para reciclar el elemento sin disminuir el rendimiento de los cultivos «.

 

En su estudio, Litaor y su equipo mezclaron los residuos del tratamiento de agua de aluminio con las aguas residuales de los productos lácteos. Las aguas residuales de los productos lácteos provienen del lavado de las ubres de las vacas antes del ordeño y del enfriamiento de las vacas durante los días calurosos de verano. Tiene un alto contenido de fósforo debido a los detergentes que se utilizan para limpiar los cobertizos que albergan las vacas, así como el escurrimiento de la orina de las vacas.

 

Lo que permite que la mezcla se convierta en fertilizante es la magia de la química. Las reacciones se producen entre el fósforo, el aluminio y la materia orgánica que resultan en un posible fertilizante.

 

Litaor y su equipo luego ponen el fertilizante potencial en la lechuga para ver qué tan bien funcionó. Descubrieron que funcionaba tan bien como los fertilizantes comunes.

 

«Este experimento demostró claramente que podemos usar residuos de aluminio para recuperar el fósforo de las aguas residuales de los productos lácteos y usarlo como fertilizante», dice. “Demostramos que el residuo del tratamiento de agua puede tomar fósforo de las aguas residuales y ponerlo en un suelo que no tiene mucho fósforo. Esto puede compensar un poco la extracción de este recurso no renovable «.

 

 

Invernadero lleno de lechugas que crecen en macetas.
El experimento de la lechuga en la casa de la pantalla. La maceta en el lado derecho es un control, mientras que las otras macetas se fertilizaron con residuos de tratamiento de agua o fósforo comercializados y una mezcla de aguas residuales lácteas. Existe una diferencia significativa en la biomasa y la longitud de la hoja entre el control y otros tratamientos. Foto de Oren Reuveni.

 

 

Si este método de hacer fertilizantes se practicara ampliamente, Litaor ve la posibilidad de construir plantas junto a las lecherías con mucho ganado. Esto daría una gran cantidad de fósforo. Una empresa podría traer las sobras de los sistemas de tratamiento de agua para producir fertilizantes. Podría ser usado por grandes fincas o vendido a otros.

 

Él dice que el siguiente paso en esta investigación es observar el uso de restos de tratamiento de agua que contienen hierro, porque muchos suelos también carecen de este elemento. Los científicos también deben demostrar que no hay material no deseado, como hormonas y antibióticos, en el fertilizante.

 

«También quiero encontrar un inversor que nos apoye llevando esta idea al mercado», agrega. «Después de muchos años de investigación sobre el fósforo en humedales, arroyos y ríos, decidí buscar un medio eficiente para reciclar el elemento utilizando los desechos que ya estábamos produciendo».

 

Lea más sobre esta investigación en el Soil Science Society of America Journal . Esta investigación fue apoyada por el Fondo Binacional de Investigación y Desarrollo Agrícola de los Estados Unidos e Israel y el Departamento de Agricultura de Israel.

 

 

 

Fuente: https://mundoagropecuario.com