AGRICULTURA

Las plantas se protegen de los contaminantes atmosféricos autoinducidos

Los árboles y otras plantas liberan isopreno a la atmósfera. Los procesos de oxidación dan como resultado compuestos que son dañinos para las plantas.

Investigadores de la Universidad de Innsbruck han descubierto un mecanismo mediante el cual las plantas se protegen a sí mismas de estos compuestos y, por lo tanto, han descubierto una importante fuente biogénica de compuestos orgánicos volátiles oxidados en la atmósfera.

Las plantas liberan grandes cantidades del hidrocarburo isopreno a la atmósfera , alrededor de 600 millones de toneladas métricas por año, la mitad de las cuales proviene de los bosques tropicales. Esto corresponde aproximadamente a la emisión anual de metano en la tierra. «Se cree que los árboles liberan isopreno para protegerse del estrés oxidativo «, explica Armin Hansel del Departamento de Física de Iones y Física Aplicada de la Universidad de Innsbruck. Junto con científicos de Alemania, Finlandia y Estados Unidos, su grupo de investigación ha investigado ahora más de cerca esta interacción entre la atmósfera y el mundo vegetal.

Las plantas neutralizan los productos de fotooxidación de isopreno

En la atmósfera, el isopreno liberado por las plantas se convierte muy rápidamente por fotooxidación en compuestos que son dañinos para las plantas. Los científicos de Innsbruck expusieron álamos jóvenes a pequeñas dosis de estos compuestos en el laboratorio y estudiaron el intercambio de gases en condiciones controladas. Para las mediciones, los investigadores utilizaron un espectrómetro de masas especialmente desarrollado que puede detectar incluso las concentraciones más pequeñas de estos compuestos químicos en el aire. Ionicon Analytik, empresa de tecnología con sede en Innsbruck, distribuye instrumentos similares. Estos dispositivos también se utilizaron en torres de medición en bosques de Finlandia y EE. UU.

Usando los datos, los investigadores pudieron demostrar que los árboles absorben los compuestos dañinos en sus hojas y los convierten en el compuesto inofensivo metiletilcetona. Al analizar las hojas de los experimentos de laboratorio en Helmholtz Zentrum München, se pudo identificar una enzima que muy probablemente sea responsable del proceso de desintoxicación. «Dado que esta enzima se encuentra en plantas de todo el mundo, suponemos que este proceso es de gran importancia mundial», resume Eva Canaval, primera autora del artículo de investigación que ahora se publica en la revista Communications Earth & Environment .

Fuente natural de cetonas

Con base en estos resultados, los científicos de la Universidad de Minnesota han simulado la producción anual de metiletilcetona utilizando un modelo informático global. «Estas simulaciones muestran que las plantas convierten alrededor del 1,5 por ciento del isopreno emitido», dice Eva Canaval. «Con aproximadamente 5,6 millones de toneladas métricas en todo el mundo, esta es la mayor fuente natural conocida de metiletilcetona». Los datos de medición de los bosques de Finlandia y Estados Unidos lo confirman. Los investigadores sospechan que este proceso de desintoxicación en plantas es una de las fuentes naturales más importantes de compuestos orgánicos volátiles oxidados en la atmósfera.

Fuentehttps://mundoagropecuario.com/

 

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