AGRICULTURA

La instalación de paneles solares en tierras agrícolas maximiza su eficiencia, muestra un nuevo estudio

Los lugares más productivos de la Tierra para la energía solar son las tierras de cultivo, según un estudio de la Universidad Estatal de Oregón.

El estudio, publicado hoy en la revista Scientific Reports , encuentra que si menos del 1 por ciento de la tierra agrícola se convirtiera en paneles solares , sería suficiente para satisfacer la demanda mundial de energía eléctrica. El concepto de co-desarrollo de la misma área de tierra tanto para energía solar fotovoltaica como para agricultura convencional se conoce como agrivoltas.

«Nuestros resultados indican que existe un enorme potencial para que la energía solar y la agricultura trabajen juntos para proporcionar energía confiable», dijo el autor correspondiente Chad Higgins, profesor asociado de la Facultad de Ciencias Agrícolas de OSU. «Existe un viejo adagio de que la agricultura puede producir en exceso cualquier cosa. Eso es lo que también encontramos en la electricidad. Resulta que hace 8.000 años, los agricultores encontraron los mejores lugares para cosechar energía solar en la Tierra».

Los resultados tienen implicaciones para la práctica actual de construir grandes paneles solares en los desiertos, dijo Higgins.

«Los paneles solares son meticulosos», dijo. «Su eficiencia disminuye cuanto más se calientan los paneles. Esa tierra árida es más calurosa. Su productividad es menor de lo que podría ser por acre».

Para su estudio, los investigadores de OSU analizaron los datos de producción de energía recopilados por Tesla, que ha instalado cinco grandes paneles eléctricos solares montados en el suelo y conectados a la red en tierras agrícolas propiedad del estado de Oregón. Específicamente, el equipo analizó los datos recopilados cada 15 minutos en el 35th Street Solar Array instalado en 2013 en el lado oeste del campus de Corvallis de OSU.

Los investigadores sincronizaron la información de Tesla con los datos recopilados por las estaciones de investigación de microclimas que instalaron en la matriz que registraron la temperatura media del aire, la humedad relativa, la velocidad del viento, la dirección del viento, la humedad del suelo y la energía solar entrante.

Con base en esos resultados, Elnaz Hassanpour Adeh, un Ph.D. Graduado del programa de ingeniería de recursos hídricos de OSU y coautor del estudio, desarrolló un modelo para la eficiencia fotovoltaica en función de la temperatura del aire, la velocidad del viento y la humedad relativa.

«Descubrimos que cuando hace frío afuera, la eficiencia mejora», dijo Higgins. «Si hace calor, la eficiencia empeora. Cuando está en calma, la eficiencia es peor, pero algo de viento lo mejora. A medida que las condiciones se volvieron más húmedas, los paneles empeoraron. Los paneles solares son como las personas y el clima, son más feliz cuando hace fresco, ventoso y seco».

Utilizando mapas globales hechos a partir de imágenes de satélite , Adeh luego aplicó ese modelo en todo el mundo, abarcando 17 clases de cobertura terrestre aceptada a nivel mundial, incluidas clases como tierras de cultivo, bosques mixtos, urbanos y sabanas. Luego, las clases se clasificaron de mejor (tierras de cultivo) a peor (nieve / hielo) en términos de dónde sería más productivo un panel solar.

Luego, el modelo fue reevaluado para evaluar el potencial agrivoltaico para satisfacer la demanda mundial de energía eléctrica proyectada que ha sido determinada por el Banco Mundial.

Higgins y Adeh publicaron anteriormente una investigación que muestra que los paneles solares aumentan la producción agrícola en tierras agrícolas secas y sin riego. Esos resultados indicaron que la ubicación de paneles solares en pastizales o campos agrícolas podría aumentar el rendimiento de los cultivos.

Fuente: https://mundoagropecuario.com/

 

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