BIOTECNOLOGÍA

Nuevas agrobiotecnologías públicas desafían el cambio climático y las plagas

Argentina, Brasil y Bangladesh con soluciones para sus agricultores

 

La tecnología es esencial para desafiar el cambio climático y las plagas agrícolas, que  crean incertidumbre y angustia en el productor de alimentos. Hoy el agricultor no solo se enfrenta a largos períodos de sequía, sino también a intensas lluvias que inundan sus campos. A esto se le suman los virus que se han convertido en grandes destructores de cultivos y los insectos devoradores que en promedio consumen un 30% del cultivo.

En números globales, 1,4 billones de agricultores alimentan a la población mundial de 7 billones de personas. El lector común pensará que la agricultura está en manos de grandes productores, sin embargo la realidad es que 90% de los productores son pequeños, y son responsables del 80% de la comida del mundo1. Este pequeño productor es sumamente frágil y requiere tecnologías accesibles que le ayuden a no perderlo todo por una sequía, una inundación o una plaga.

 

Ante la crisis surge la tenacidad de países que buscan proveer la tecnología para beneficiar a sus agricultores. Se trata de ejemplos públicos desarrollados por Gobiernos como Argentina, Brasil y Bangladesh. Desarrollos que se han convertido en grandes ejemplos de investigadores locales y alianzas público-privadas, que efectivamente llegan a manos de sus agricultores.

El caso más notable ocurrió este mes de octubre del 2015, cuando el Gobierno de Argentina comunicó mediante su presidenta, Dra. Cristina Fernández de Kirchner, la aprobación comercial para dos semillas biotecnológicas hechas por investigadores locales. Se trata de soya resistente a la sequía y papa resistente al virus del mosaico severo (PVY)2.

En el caso de la soya, los investigadores del Instituto de Agrobiotecnología de la Universidad Nacional del Litoral (UNL) de Argentina encontraron un gen en girasol llamado Hahb-4 que funciona como un “factor de transcripción”, es decir como un activador de otros genes relacionados con la sequía3,4. De manera sencilla, acelera la respuesta de la soya ante una sequía.

Otro caso de un impacto social enorme es el frijol resistente al virus BGYM denominado EMB-PVØ51-1y desarrollada por el Gobierno de Brasil mediante su Instituto EMBRAPA6,7 y que llegará a manos del agricultor en la siguiente temporada 20168. Para quienes no están muy familiarizados con la enfermedad, en Brasil el frijol es fuertemente amenazado por el virus del mosaico dorado del frijol (BGYMV) . Este virus causa devastación en los cultivos, pues al ser transmitido por la mosca blanca (Bemisia tabaci) se propaga rápidamente y ocasiona daños que pueden llegar al 100% del cultivo.

En Bangladesh la berenjena resistente a insectos ha permitido a un total de 120 agricultores cultivar 12 hectáreas, brindando importantes beneficios económicos a los productores y la posibilidad de reducir la exposición a insecticidas en un 70-90%. Esto es posible gracias a que la tecnología fue donada por Mahyco, una empresa india9.

En investigación, pero con un enorme potencial están la caña de azúcar tolerante a sequía desarrollada por el Centro de Tecnología de la Caña de Brasil10, así como el maíz resistente a Sequía desarrollado por México. En éste último, los investigadores del CINVESTAV, una entidad pública, bloquean la degradación de trealosa. La trealosa se produce naturalmente en el maíz y al acumularse funciona como un protector de la deshidratación11.

En resumen, soya, frijol, maíz, berenjena y caña de azúcar son algunos ejemplos de cómo la biotecnología es una herramienta más para apoyar la agricultura desde el sector público. Sin duda alguna el agricultor agradecerá el acceso a una tecnología que le permita disminuir su temor a perder su cosecha, mejorar su vida y generar bienestar social.

 

Referencias:

1. Food and Agriculture Organization of the United Nations. The State of Food and Agriculture 2014.  Disponible en http://www.fao.org/3/a-i4036e.pdf

2. Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva. Gobierno de Argentina. 2015. Comunicado, La soja resistente a la sequía y la papa resistente a virus ya pueden ser comercializadas. Disponible en http://www.mincyt.gob.ar/noticias/la-soja-resistente-a-la-sequia-y-la-papa-resistente-a-virus-ya-pueden-ser-comercializadas-11532

3. Universidad Nacional del Litoral. La tecnología detrás de la soja tolerante a sequía. Disponible enhttp://www.unl.edu.ar/medios/news/view/la_tecnolog%C3%ADa_detrás_de_la_soja_tolerante_a_sequ%C3%ADa#.VhaZrNa71vc

4. Dezar C, Gago G,  Gonzalez D, Chan R. 2005. Hahb-4, a sunflower homeobox-leucine zipper gene, is a developmental regulator and confers drought tolerance to Arabidopsis thaliana plants. Transgenic Research. 14 (4) 429-440P. Disponible en http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs11248-005-5076-0

5. ISAAA. Embrapa 5.1 EMB-PVØ51-1. Disponible en http://www.isaaa.org/gmapprovaldatabase/event/default.asp?EventID=23

6. Corrêa F, Aragão F.2013. Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária Embrapa Arroz e Feijão. Ministério da Agricultura, Pecuária e Abastecimentohttp://www.cnpaf.embrapa.br/transferencia/informacoestecnicas/publicacoesonline/seriedocumentos_291.pdf

7. Aragao F, Nogueira E, Tinoco M, Faria J. 2013.  Molecular characterization of the first commercial transgenic common bean immune to the Bean golden mosaic virus. Journal of Biotechnology. 166: 42–50p. Disponible en http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0168165613001971

8. AgroNews. 2015. Brazil's Embrapa to launch first GMO kidney beans in the world in 2016 ‏http://news.agropages.com/News/NewsDetail---15773.htm

9. James, Clive. 2014. Global Status of Commercialized Biotech/GM Crops: 2014. ISAAA Brief  No. 49. ISAAA: Ithaca, NY.

10. Centro de Tecnologia Canaviera. http://www.ctcanavieira.com.br/biotecnologia.html

11. CINVESTAV. 2011. Solicitud de permiso experimental de maíz tolerante a sequía y frío CIEA-9.http://www.senasica.gob.mx/includes/asp/download.asp?IdDocumento=27845&IdUrl=71069&down=true

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